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信息超载时代注意力才是稀缺资源
2017-10-09 17:12:26 来源网站:中国教育报 本站编辑:雨露 
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作者:蒲公英评论特约评论员 杨红星

哈佛大学伯克曼互联网与社会中心的资深研究员戴维·温伯格在《知识的边界》一书中指出,在当今这个信息超载的文化环境中,“令我们深夜难眠的,并非是担忧如此众多的信息会令我们精神崩溃,而是担心我们无法得到自己需要的足够多的信息”。另一位互联网学者克莱·舍基则这样说:“不是信息超载(的问题),而是过滤失效。”如果我们觉得对信息不堪重负,那意味着我们的过滤器失效了。解决方法是去修复我们的过滤器。

看起来,在如何对超载信息进行过滤这一问题上,两位专家说的都是技术层面的事儿——以网络过滤技术化解网络信息超载。但在笔者看来,比网络过滤技术更为关键和重要的是,要解决好在这个信息超载时代个体的注意力集中问题。

诺贝尔经济学奖获得者赫伯特·西蒙曾经指出:“随着信息的发展,有价值的不再是信息,而是注意力。硬通货不再是美元,而是关注。”这虽然主要是从经济学的角度做出的判断,但对个体如何面对知识信息超载、从知识的网络之海搜索信息,无疑也具有启迪意义。从操作层面而言,人固然需要掌握搜索引擎、社交网络等信息技术手段,但这些都不是问题的根本所在。因为技术的掌握全在于人的使用,过滤的结果如何全在于你的注意力在哪里。

在某种程度上讲,比强调和运用信息过滤技术更为迫切的是,如何解决好学习者的注意力集中问题。在色彩纷呈、无边无际的信息之海中,学习者尤其是青少年有可能会沉迷其中,跟着一个接一个的链接点下去,或者被那些引人入胜的游戏场面和视频画面所吸引,时间一分一秒地流逝,到头来却一无所获。

因此,从阅读给人带来专注度这一角度而言,笔者倒是觉得,纸质读物仍然具有让读者集中注意力的相对优势。这可能和温伯格的观点不尽一致,他指出,“我们将图书理想化了、浪漫化了,有些人甚至已经过于盲目地迷恋它们”“这种分页装订、印刷而出版的图书所鼓励的思考模式,有很多不足”。

从大方向上讲,互联网技术的发展推动着人类社会的进步。例如,它使知识的传播更加方便快捷。“开放取用运动的提倡者们一直在推动,打破商业出版者加之于科学知识上的那把锁”,“开放取用知识库提供了一个场所,科学家和研究人员在自己工作的任何一个阶段的成果都可以放进来,而公众则可以在里面自由寻觅和阅读”。那些以往带有知识垄断性质的时代一去不复返了,一个更公平、更开放、更自由的时代,一个人人皆可以获得真知的时代正在到来。

当然,“网络并没有消除社会对有资质的、专业科学家的需求。网络也没有抹平专业人士和非专业人士的界限。不过,它的确模糊了两者之间的界限:更多的参与者,更加令人困惑的关系,更多更复杂的将社会与专业机构混合起来的关系”。新的问题是,如何在发挥网络信息的海量、便捷等优势的同时,更有效地发挥专家学者的优势,进而将两者更好地结合。在笔者看来,这是一个宏大的时代课题,学习者专注度或注意力如何,是保证他们能否在这样一个信息超载的时代朝着一个既定的、正确的目标坚定不移、持之以恒地走下去的关键。

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